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Revue de presse
Trente ans « d'images d'enfer » à Bruxelles
Par Laurent Wilen.
(La Capitale, le 14 décembre 2004 )

Dans son livre, Robert Dekock a sélectionné 427 de ses 18.000 clichés. « Ces images, c'est sans doute du spectaculaire. Mais ce n'est pas que du sensationnel, il y a aussi derrière le drame, celui des victimes et parfois des pompiers ». Ainsi, Robert Dekock (54 ans) résume à la fois l'esprit et les motivations d'Images d'enfer », un ouvrage illustré de 427 photos prises par lui durant 30 ans sur le travail des pompiers de Bruxelles.
Trente ans de complicité en fait entre les hommes du feu et ce pur autodidacte de la photographie. « La photo ? Je l'ai en fait découverte lorsque ma femme m'a offert un appareil reflex, dont au début je ne savais trop que faire… Au début, je me suis pris au jeu, j'ai perfectionné ma technique, me suis documenté, équipé, j'ai développé etc… »
Soit, mais la photo pour les pompiers ? La photo d'action m'intéresse, je suis aussi photographe alpiniste. Aussi en 74, je suis entré en contact avec Francis Boileau, tout nouveau porte-parole du service. Et depuis, ça continue. »
Ca continue pour une présence régulière et discrète sur tous les « coups durs ». Car être photographe d'incendie, c'est à la fois un art et un sport ». Au plan technique bien sûr on doit jongler manuellement avec l'exposition, vu les éclairages violents et imprévisibles des feux. Mais aussi avec les fumées, qui vous voilent l'objectif en un clin d'œil. Et préserver le matériel : un jour, j'ai eu un objectif grillé ! »
Sur le plan physique aussi, il faut assurer » Je ne suis pas un kamikaze, mais il y a une accoutumance au risque, dangereuse. Le principe, c'est la discrétion, de suivre les conseils des professionnels : on n'est jamais à l'abri d'un effondrement, d'une explosion. C'est ainsi qu'une relation de confiance se noue. Je préviens où je vais, on m'indique par exemple les points d'attaque, les points de vue exploitables, les risques… »
En 30 ans, Robert Dekock a donc amassé… 18.000 clichés d'interventions diverses. « Le drame de Ghislenghien m'a donné l'idée d'un hommage sous forme de photos, que j'ai sélectionnées en fonction de leur côté spectaculaire, mais aussi du drame sous-jacent, celui des victimes mais aussi parfois des pompiers. C'est un témoignage pour un des plus beaux et des plus dangereux métiers de service ».

Deux cents pages d'émotion. L'ouvrage édité à compte d'auteur par Robert Dekock est le résultat de trente ans de travail « entièrement bénévole », auprès des pompiers. « De trente ans d'émotions aussi : il y a bien sûr, par année, un incendie majeur, mais aussi une série d'interventions « mineures », celle de tous les jours ». Des interventions où l'insolite le dispute parfois au comique. Où en tout cas l'émotion est présente. Pas toujours celle manifestée par des victimes blessées, « mais par exemple ce propriétaire d'appartement en feu levant les bras au ciel ». Et d'ajouter « Oui, un d'appartement est un drame pour ses occupants, c'est cela aussi que je veux rappeler. J'ai d'ailleurs volontairement alterné événements majeurs et dramatiques avec ces à côté plus humoristiques, cela permet d'alléger la présentation ». Cette présentation se fait, pour chaque année, sous forme de photos, mais aussi de courts textes de présentation.

A noter. Images d'Enfer
200 pages, 427 photos. Prix 38€. A commander via le site www.imagesdenfer.com
Par courrier au 37 rue de la Montagne 1000 Bruxelles ou par fax au 02.514.47.04
4 photos.

Sommaire:
Images d'enfer. 25 ans de reportage photo

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